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              Epic蘋果法律大戰即將全面開啟 引反蘋果聯盟助拳 德韓監管機構關注

              江清月近人  ? 

              原標題:Epic蘋果法律大戰即將全面開啟 引反蘋果聯盟助拳 德韓監管機構關注

              作者:金鹿

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              騰訊科技訊  9 月 28 日,游戲開發商與發行商 Epic Games 熱門游戲《堡壘之夜》(Fortnite)被蘋果從其應用商店下架導致的訴訟,短短幾周內引發了無數關于應用商店政策的討論,Epic Games 的雄心壯志和蘋果維持應用商店現狀意圖之間的分歧越來越明顯。這件事最初對消費者幾乎沒有任何警告,但很快就引起了國際上的關注,因為這場斗爭試圖改變應用商店的一個基本元素,即蘋果如何賺錢?

              蘋果的主導地位已經導致美國司法部對其應用商店政策和 30% 傭金展開了反壟斷調查,但蘋果和 Epic Games 之間的分歧是以一種更公開的方式進行的,也更直接地影響到了年輕客戶。雖然這場斗爭主要發生在 Epic Games 和蘋果之間,但已經看到其他各方相繼加入了進來,提出了自己對此事的看法,包括應用商店中其他應用的開發者。在蘋果因其政策受到密切關注的同時,Epic Games 本身也因處理這種情況的方式而受到抨擊,包括強迫這種情況發生,并精心策劃了有預謀的回應。

              下面讓我們梳理下 Epic Games 與蘋果法律大戰之間的來龍去脈:

              更新導致下架

              這場法律大戰的主要觸發事件發生在 8 月 13 日,當時 Epic Games 更新了《堡壘之夜》應用程序,并增加了一項新功能,即允許消費者以折扣價直接支付游戲內購買,而不是傳統上通過蘋果應用商店的支付機制進行支付。提供這個選項使 Epic Games 得以繞過應用商店的規定,并在此過程中節省 30% 的費用。

              對于絕大多數應用程序來說,這筆費用沒有任何商量余地,但也有些例外。首先,這項規定適用于數字商品,但實物商品除外,比如來自在線零售商和餐館的商品。而在許多情況下,訂閱可以支付較少的傭金。這一變化并不局限于這款游戲的 iOS 版本,因為它同樣適用于安卓版本,同樣違反了谷歌應用商店的類似政策和傭金規定。

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              《堡壘之夜》更新增加了第二個直接支付選項

              不出所料,蘋果在《堡壘之夜》更新出現后的幾個小時內就將這款游戲從應用商店下架,原因是該游戲違反了其指導方針。同樣,谷歌也從其應用商店下架了這款游戲,盡管在安卓上,這款游戲仍然可以通過第三方商店和 Epic.com 直接購買。

              訴訟與營銷

              在《堡壘之夜》被蘋果和谷歌應用商店下架當天,Epic Games 就向美國加州北區地區法院提起訴訟,以報復蘋果下架這款游戲。同時,該公司也針對谷歌提起了類似訴訟。Epic Games 的控訴采取了指責策略,宣稱蘋果已經成為“尋求控制市場、阻止競爭和扼殺創新的龐然大物”。該訴訟甚至還指控蘋果的規模和覆蓋范圍“遠遠超過歷史上任何一家技術壟斷者”。

              這起訴訟的一個重要部分是,它并沒有試圖爭論 Epic Games 是否遵守了應用商店的指導方針,而是就指導方針本身進行了辯論。Epic Games 對指導方針的反對主要包括蘋果對應用內購買收取“過高的”的傭金。該公司還爭辯說,同樣的政策強迫開發者使用應用商店屬于反競爭行為。Epic Games 表示,如果沒有這些規則,它就會發布自己的應用商店。

              不過,Epic Games 的論點忽略了一個事實,即蘋果的應用商店和生態系統與索尼 Playstation 和微軟 Xbox 平臺相似,每個平臺都強制使用單一的數字店面,使用特定的支付系統,并收取 30% 的交易分成。目前,Epic Games 尚未對索尼或微軟提起訴訟,要求它們降低交易費或運營自己的數字市場。Epic Games 向法官尋求臨時禁制令,禁止“蘋果的反競爭行為”,并尋求任何“必要的公平救濟”。

              在提起訴訟的同時,Epic Games 試圖通過發布一段惡搞蘋果著名《1984》”超級碗“廣告的視頻,來提高輿論對其的支持。在這個版本中,《堡壘之夜》的角色砸碎了一個屏幕,屏幕上顯示著一幅會說話的卡通蘋果,還帶有一條蠕蟲。雖然這則廣告最初的寓意是蘋果打破了 IBM 在計算領域的主導地位,但 Epic Games 的惡搞似乎把蘋果放在了 IBM 的位置上,而 Epic Games 反而成了蘋果應用商店控制權的破壞者。截至 8 月 22 日,這段視頻點擊量已達 560 萬次。Epic Games 還試圖在社交媒體上貼上#FreeFortnite Trending(#FreeFortnite 趨勢)的標簽。

              這場曠日持久的訴訟提起的時機,以及蘋果下架《堡壘之夜》后幾個小時內突然出現的營銷閃電戰都強烈表明:Epic Games 當時已經提前做好了準備,預計到其應用會被移除。

              封停開發者帳戶

              8 月 17 日,蘋果對 Epic Games 掀起反攻。Epic Games 聲稱,蘋果已于 8 月 28 日通知該公司,它將終止后者的所有開發者賬戶,并切斷 Epic Games 與 iOS 和 Mac 開發工具的聯系。

              當然,Epic Games 提出了臨時限制令的請求,以防止蘋果對其采取“任何不利行動”。其中還包括要求法院阻止蘋果以《堡壘之夜》通過蘋果 iAP 以外的方式或任何借口提供應用內支付處理為基礎,將該應用程序(包括其任何更新)從應用程序商店中移除、下架、拒絕上架或以其他方式不可用。

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              在蘋果手機上玩《堡壘之夜》

              Epic Games 公布的法庭文件包括蘋果發給該公司的信,信中指出 Epic Games“多次違反蘋果開發者程序許可協議”,除非這些違規行為在 14 天內得到處理,否則其訪問權限將被終止。

              對于 Epic Games 來說,封禁開發者工具的范圍遠遠超出了《堡壘之夜》,因為該公司也向數以千計的開發者提供虛幻引擎,供他們在自己的游戲中使用。由于不能使用開發者工具來維護游戲引擎的 MacOS 和 iOS 元素,它實際上無法為授權使用該技術的第三方開發者提供支持。Epic Games 在訴訟中稱:“蘋果正在攻擊我們在無關領域的全部業務。”

              Epic CEO 表態

              Epic Games 首席執行官蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)一直公開批評蘋果應用商店及其收費結構。在 7 月份的一次采訪中,斯威尼概述稱, 他堅持認為蘋果和谷歌都在用各自的應用商店政策來阻礙創新。

              在蘋果的案例中,斯威尼稱應用商店是一種“絕對壟斷”,蘋果“在軟件發行、軟件貨幣化方面創造了絕對壟斷,從而鎖定并削弱了生態系統。如果開發商能夠支持自有支付機制,而不是支付“30% 的蘋果稅”,節省的資金就可以傳遞給“我們所有的消費者,玩家將在項目上獲得更好的交易”。

              斯威尼對蘋果傭金的不滿已經有很長一段時間了,他在 2017 年評論稱這些模式“相當不公平”,像蘋果這樣的公司“從你的訂單中賺取了巨額利潤,他們已經不再對開發者有多大幫助了”。

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              Epic Games 首席執行官蒂姆·斯威尼

              Epic Games 還在個人電腦上運營自己的應用商店,作為 Steam 和其他公司的競爭對手。雖然從交易中收取較少(12%)傭金對開發商有利,但該公司也進行了一些可能被某些人認為是反競爭的活動,包括向開發商支付只能通過其店面而不是競爭對手應用商店提供的獨家游戲發布費用。

              在 6 月份的一次采訪中,斯威尼還表示,Epic Games 商店可能會在不久的將來登陸移動平臺,包括 iOS 版。他說:“我們認為這是幫助該行業向前發展的一種很好的方式,這也是 Epic Games 作為游戲開發商圍繞《堡壘之夜》建立粉絲,并學習如何在 PC 和安卓上運營分發平臺的另一種方式。”

              8 月 15 日,在《堡壘之夜》被下架并發起法律行動后,斯威尼隨后在一系列社交媒體貼文中為訴訟辯護。斯威尼將其描述為消費者和開發者選擇的自由,而不是為更有利可圖的金融交易而戰。他表示,這是一場為“購買智能手機的人從自己選擇的來源安裝應用程序的自由,應用程序的開發者可以根據自己的選擇分發應用程序的自由,以及兩個群體直接開展業務的自由”的斗爭。

              斯威尼還承認,有些人可能會認為這場斗爭“只是一家價值 10 億美元的公司與一家價值上萬億美元的公司為錢而戰”,然后他承認“為錢而戰沒有什么錯。”他對此進行了澄清,宣稱“你努力工作來賺錢。當你花掉這些東西時,它的分配方式決定了這些錢是為游戲的創作提供資金,還是被中間商利用他們的權力將游戲玩家和游戲開發者分開。Epic Games 不是想要一筆特別的交易,而是要為所有消費者和開發者爭取基本自由。”

              值得關注的是,斯威尼的立場不一定完全是利于他的。《堡壘之夜》是 Epic Games 的重要收入來源,包括通過在 iOS 上的應用內購買,自 2018 年它首次出現在應用商店以來一直是如此。

              爭取盟友支持

              為了增加自己論點的說服力,Epic Games 試圖找到其他對蘋果應用商店與其有類似看法的公司。據稱,Epic Games 在幾周的時間里與其他公司聯系,試圖建立一個所謂的“反蘋果聯盟”。據推測,這份公司名單中包括 Spotify。在 Epic Games“提交訴訟后不久,Spotify 確實站出來支持其法律行動。自 2019 年以來,Spotify 已經通過反壟斷投訴與蘋果接洽。

              雖然目前還不清楚這個聯盟是否存在,也不清楚它的具體目的是什么,但 Epic Games 似乎已經得到了它想要的東西,來自科技行業各個角落的多個熱門話題都在批評蘋果。

              紙媒助陣

              8 月 20 日,多家主要報紙出版商聯系蘋果首席執行官蒂姆·庫克(Tim Cook),敦促其改變訂閱費,這是受到 Epic Games 之爭的刺激。蘋果目前的政策規定,通過其應用程序訂閱出版物的第一年,應用商店收取 30% 的傭金,但在隨后的年份里,傭金將降至 15%。包括《華爾街日報》、《紐約時報》和《華盛頓郵報》在內的一批出版物希望取消 30% 的傭金,轉而支持將收費降至 15%。

              行業組織 Digital Content Next(DCN)也發信,提到了蘋果在 2016 年與亞馬遜達成的一項協議,該協議將 Prime Video 訂閱客戶應用內購買的交易提成降至 15%。這封信要求蘋果“明確界定亞馬遜為其獲得優待所滿足的條件,以便符合這些條件的 DCN 成員公司也能獲得同樣的協議”。

              韓國公司助戰

              與此同時,在韓國,有些公司已經向韓國通信委員會請愿,聲稱蘋果和谷歌的應用內購買規則屬于非法行為。名為韓國創業論壇(Korea Startup Forum)的組織反對蘋果和谷歌收取的費用,以及缺乏替代支付選擇。

              該組織表示:“雖然 30% 的傭金率本身就已經非常高,但更有問題的是,他們強迫應用程序市場使用特定的支付系統。”此外,據說這對無法嘗試與應用商店談判不同傭金費率的小公司更不公平。

              還有人表示,蘋果和谷歌都有能力在沒有咨詢的情況下提高費率,這可能會減少開發者的利潤,或者讓應用程序對消費者來說更加昂貴。

              蘋果首份聲明

              蘋果在 8 月 18 日發布了首份官方聲明,公開直截了當地宣稱 Epic Games 大錯特錯,沒有糾正“其自己制造的問題”。聲明開始時,蘋果向讀者保證,應用商店是“為用戶設計的一個安全可信的地方,為所有開發者提供了一個巨大的商機。”

              蘋果隨后提到 Epic Games 是“應用商店上最成功的開發者之一,成長為一項價值數十億美元的業務,惠及數百萬 iOS 客戶”,并表示蘋果希望將 Epic Games 保留在蘋果開發者計劃中,并在應用商店中繼續提供應用程序。

              蘋果提醒道:“Epic Games 給自己造成的問題是,如果他們提交應用程序的更新,使其恢復到符合他們同意的、適用于所有開發者的指導方針,那么這個問題很容易解決。”

              聲明的結論是“我們不會為 Epic Games 破例,因為我們認為把他們的商業利益置于保護我們客戶的指導方針之上是不正確的。”

              更多營銷行動

              為了進一步利用部分玩家的反蘋果情緒,Epic Games 推出了從 8 月 23 日開始的“Free Fortnite Cup”錦標賽。錦標賽提供了一系列獎品,包括數字物品,比如模仿惡搞廣告中蘋果角色的“塔特大亨”皮膚。

              Epic Games 也提供實物獎勵,盡管這再次帶有明顯的反蘋果傾向。大約 20000 頂"Free Fortnite"帽子將被贈送,這頂帽子的設計讓人想起蘋果的“與眾不同思考”商品,而其他 1200 件獎品包括游戲機和電腦,玩家也可以在這些平臺上玩《堡壘之夜》,而不需要走蘋果的路線。

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              Epic Games 的贈品包括模仿蘋果營銷的服裝

              Epic Games 還提供了"Free Fortnite" 圖片,供玩家在沒有獲勝的情況下打印到自己的衣服和其他物品上。然而,資產包確實要求用戶確認,在使用時,他們將在圖形上保留"Free Fortnite" 的文字,并且不能編輯掉它已留下彩虹色的駱駝頭部。

              蘋果反訴

              蘋果上周五對 Epic Games 訴訟首次法律回應是冗長而有趣的,原因有很多。它主要敦促舊金山的美國聯邦法院拒絕 Epic Games 關于“緊急”限制令的要求,該限制令要求把《堡壘之夜》帶回應用商店。

              在其核心部分,蘋果指責 Epic Games 增加了自己的專有支付系統,使其能夠繞過 30% 的費用,這類似于商店扒手的行為。文件中寫道:“如果開發者可以避免數字結賬,這就好比顧客離開蘋果零售店時沒有為商店行竊的產品買單:蘋果不會拿到錢。”

              蘋果應用商店負責人菲爾·席勒(Phil Schiller)表示,斯威尼聯系了蘋果公司的高管,要求蘋果公司提供一封“附函”,稱這將“為 Epic Games 創造一個特別的交易,這將從根本上改變 Epic Games 在蘋果 iOS 平臺上提供應用程序的方式”。

              具體地說,Epic Games 表示,它希望通過獲得實施直接支付系統的許可來繞過應用商店規則和傭金。當被拒絕時,斯威尼回應告知蘋果,《堡壘之夜》將不再堅持蘋果的支付處理限制。這份文件包括蘋果和 Epic Games 之間的電子郵件精選,駁斥了斯威尼早先關于不想要“特殊交易”的說法,因為他似乎正在要求“特殊交易”。

              這些電子郵件始于 6 月 30 日,當時斯威尼給庫克、席勒、克雷格·費德里吉(Craig Federighi)和馬特·費舍爾(Matt Fischer)發了一封郵件,其中概述了 Epic Games 打算使用競爭對手的支付處理方案。這封電子郵件還聲明,希望創建“一個與 Epic Games 應用商店競爭的應用,可以通過 iOS 應用商店和直接安裝的方式使用,它可以像 iOS 應用商店本身一樣平等地使用底層操作系統功能進行軟件安裝和更新,包括像 iOS 應用商店體驗那樣無縫地安裝和更新軟件”。

              Epic Games 給了蘋果兩周的時間來確認,“原則上”是否允許與之競爭的應用商店和支付處理機制。斯威尼的信息總結道:“如果我們沒有收到你的確認,我們將理解蘋果不愿意做出必要的改變,以允許我們為安卓客戶提供選擇他們應用商店和支付處理系統的選項。”

              7 月 10 日,蘋果副總裁兼副總法律顧問道格拉斯·維特(Douglas G.Vetter)就這封“令人失望”的電子郵件聯系了 Epic Games 的總法律顧問佳能·彭斯(Canon Pence),并發了一封長長的郵件,概述了 Epic Games 這次犯錯的原因。維特指出,Epic Games 在應用商店上取得了巨大的成功,包括“從應用內內容的銷售中賺取了數億美元”。他概述說:“如果沒有偉大的應用,Epic Games 不可能取得這樣的成功,但它仍然突顯了蘋果給 Epic Games 這樣的開發者帶來的價值。”

              維特在反對創建 Epic Games 應用商店程序時指出,消費者對其應用商店非常信任,包括蘋果在確保應用程序的“隱私、安全、內容和質量”標準方面的重大資源投資。蘋果不允許提供其他應用商店,因為蘋果將“沒有可靠的方式”來維持其在這四個領域對消費者的承諾,而消費者往往“要求蘋果對任何性能下降負責”。

              盡管 Epic Games 的應用商店將在設備安全和消費者隱私方面提供保護,但蘋果“不能相信 Epic Games 或任何開發者都會遵守與蘋果一樣嚴格的隱私、安全和內容標準”。

              6 月 16 日,斯威尼在社交媒體上發布了一條貼文,內容是如何“由開發者決定是否以及如何出售他們的作品”,蘋果對此表示贊同。一周后,斯威尼承認了對 Epic Games 要求的明確答復,同時也抨擊了將回應移交給蘋果法律團隊的決定,以創建“這樣一份自以為是、自私自利的報道”。

              近一個月后的 8 月 13 日,斯威尼再次給蘋果的高管團隊和維特發了一封電子郵件,建議 Epic Games 在《堡壘之夜》應用程序中引入直接支付,從而“不再遵守蘋果的支付處理限制”。斯威尼寫道:“我們之所以選擇走這條路,是因為我們堅信歷史和法律是站在我們這邊的。智能手機是人們用來生活和開展業務的基本計算設備。蘋果的立場是,它的設備制造讓它可以自由控制、限制和征稅消費者的商業和開發者的創造性表達,這是對自由社會原則的褻瀆。”

              斯威尼在結束語中聲稱,如果蘋果采取“懲罰性行動”,屏蔽這款應用或未來的更新,Epic Games 將“遺憾地在多條戰線上與蘋果發生沖突,包括創意、技術、商業和法律等方面”。

              蘋果最后發出了兩份郵件,其中一封解釋了《堡壘之夜》應用程序如何在多個方面違反了應用商店的審查指南,另一封是建議 Epic Games 終止訪問蘋果開發者計劃的電子郵件,同樣是因為幾次違規所致。

              微軟支持 Epic

              8 月 23 日,Epic Games 提交了對蘋果文件的反駁,試圖在 Epic Games 禁令動議發生的前一天戳破蘋果反對該動議的論點。

              Epic Games 的理由包括稱蘋果的爭論是不正確的,該公司為防止開發者工具撤銷而要求的救濟是“強制性的而不是禁止性的”。Epic Games 表示,蘋果希望“維持現狀”。

              關于蘋果如何認為撤銷是由合同授權的,Epic Games 表示這是錯誤的,因為蘋果“沒有承認蘋果與 Epic Games 附屬公司和程序員之間的多份合同”,即被許可人。

              關于“股票平衡提示”如何有利于蘋果的爭論,以及這項動議對“公共利益”的損害,都被Epic Games駁斥了,因為它們不包括適用于取消使用開發工具在虛幻引擎上工作的實際主張。

              對于蘋果的說法,Epic Games 沒有提供其虛幻引擎業務將受到“嚴重損害”的證據,強調了原始動議中包括的多項聲明,以及自提交申請以來出現的其他元素。

              這包括微軟的一份聲明,微軟在聲明中確認,它有一份“企業范圍的、多年的虛幻引擎許可協議”,并已投入大量資源為自己的產品(包括 iOS 設備)定制引擎。微軟寫道:“拒絕 Epic Games 訪問蘋果的 SDK 和其他開發工具將阻止其在 iOS 和 MacOS 上支持虛幻引擎,并將使虛幻引擎和那些已經開發、正在開發和可能在其上構建游戲的游戲創建者處于非常不利的地位。”

              Epic Games 甚至在訴狀中宣稱:“蘋果報復的廣度本身就是一種非法努力,目的是維持其壟斷地位,并嚇唬其他膽敢反對蘋果的人采取任何行動。”

              聽證會上未分勝負

              8 月 24 日,蘋果和 Epic Games 與美國地區法院法官伊馮娜·岡薩雷斯·羅杰斯(Yvonne Gonzalez Rogers)會面,就這一事件舉行首次法律聽證會。在這個過程中,Epic Games 被發現無法證明蘋果對《堡壘之夜》禁令造成了不可彌補的傷害,這是 Epic Games 自己造成的情況。Epic Games 的論點未能超過“要求私人當事人遵守合同協議或通過正常的、盡管加快了的程序解決商業糾紛的一般公眾利益”。

              蘋果辯稱,Epic Games 整合直接支付是為了故意引發法律混戰,Epic Games 的律師后來承認這是事實,因為這是迫使蘋果出手的必要之舉。雖然蘋果下架了《堡壘之夜》,但被被勒令不得對 Epic Games 國際的開發者賬戶采取行動。SARL 實體負責授權 Epic Games 的虛幻引擎,禁止該賬戶訪問將限制對引擎的更新,并將損害通過擴展許可該軟件的開發者。

              羅杰斯法官寫道:“蘋果選擇了嚴厲的行動,這樣做影響了非相關方,也影響了第三方開發者生態系統。在這方面,確實對蘋果不利。同時 Epic Games 和蘋果可以自由地相互起訴,但他們的糾紛不應對旁觀者造成嚴重傷害。當然,在臨時限制令期間,這方面的現狀應該保持不變。”

              蘋果歡迎法官裁決

              在加州法院做出裁決后,蘋果向媒體發表了一份聲明,對這一決定表示贊賞。蘋果表示:“我們感謝法院認識到 Epic Games 的問題完全是其自己造成的,并在他們的能力范圍內解決。我們的首要任務是確保應用商店用戶在安全可信的環境中獲得良好的體驗,包括玩《堡壘之夜》的蘋果手機用戶,他們期待著這款游戲的下一季。”

              蘋果補充說:“我們同意岡薩雷斯-羅杰斯法官的看法,即‘明智的做法是’讓 Epic Games 遵守應用商店的指導方針,在案件進行期間繼續運營。如果 Epic Games 采取了法官建議的步驟,我們將很高興歡迎《堡壘之夜》重返 iOS。我們期待著在 9 月份將我們的案件提交法院。”針對蘋果的初步禁令動議的聽證會定于 9 月下旬舉行。

              Epic 表示不會做出改變

              8 月 26 日,Epic Games 告訴《堡壘之夜》的玩家不要期待應用程序的更新,因為蘋果正在通過應用程序商店“屏蔽”更新和新安裝。8 月 27 日的賽季更新將在所有其他可以玩這款游戲的平臺上提供,但不包括 iPhone、iPad 和 Mac。

              增加這款游戲的支持頁面表明,在可預見的未來,Epic Games 將繼續拒絕遵守蘋果的指導方針,這將使這款游戲的未來充滿疑問,直到兩家公司之間的法律大戰分出勝負。

              新一輪交鋒

              就在蘋果終止 Epic Games 開發者賬戶的同一天,這家庫比蒂諾科技巨頭在蘋果應用商店的一篇社論內容中特別提到了《堡壘之夜》的競爭對手。蘋果還關閉了 Epic Games 的虛幻引擎開發者賬號,該賬號與維護《堡壘之夜》的賬號是分開的,但法官阻止了這一所謂的報復行動。

              Epic Games 在前一天晚上也向 MacOS 和 iOS 的《堡壘之夜》玩家發送了電子郵件,指責蘋果是這款廣受歡迎的游戲沒有出現在應用商店上的唯一原因。事實上,一家法院拒絕了案的 TRO 請求,因為這種情況似乎是它自己造成的。

              德國反壟斷興趣

              9 月 2 日,有報道稱,德國反壟斷監管機構——聯邦卡特爾辦公室(Federal Cartel Office)正在密切關注蘋果與 Epic Games 之間的法律糾紛,以期可能發起反壟斷調查。

              該辦公室主任安德烈亞斯·蒙特(Andreas Mundt)說:“這肯定引起了我們的興趣。我們正處于開始階段,但我們正在非常密切地關注這一問題。”蒙特接著指出,蘋果和谷歌應用商店的存在代表了“一個有趣的棲息地,因為它們是世界上僅有的兩個”。

              盡管聯邦卡特爾辦公室有可能對蘋果處以罰款,但官員們更有可能會試圖迫使應用商店改變運作方式。

              “對用戶的傷害不可估量”

              Epic Games 第二次試圖說服法院強制蘋果在 9 月 5 日允許《堡壘之夜》下載。雖然最初的嘗試是該公司的緊急措施,但最新版本是向法院提交的更正式的請愿書。

              Epic Games 表示,在被指控濫用權力違反反壟斷法后,蘋果隨后“利用同樣的權力試圖強迫 Epic Games 遵守其非法限制”。隨后,該公司暗示蘋果的行為將“對 Epic Games、無數第三方以及公眾利益造成不可彌補的傷害”。

              這顯然包括《堡壘之夜》社區,因為從應用商店下架這款游戲“分裂了數以百萬計的用戶與他們的朋友和家人”,并引發了用戶“震耳欲聾”的強烈抗議。截至提交申請時,Epic Games 聲稱其 iOS 上的日活躍用戶下降了 60%。

              Epic Games 還認為:“這場糾紛對 Epic Games 的傷害更大,因為它的損失比蘋果大得多,蘋果至多會失去些 Epic Games 的傭金。”

              蘋果回擊 Epic

              在 9 月 8 日的反訴中,蘋果稱 Epic Games 訴訟“無非是在金錢問題上的根本分歧”。這家庫比蒂諾的科技巨頭補充說:“盡管 Epic Games 將自己描繪成一家現代企業羅賓漢,但實際上,它是一家價值數十億美元的企業,根本不想為自己從應用商店獲得的巨大價值支付任何費用。”

              蘋果公司重申,Epic Games 在《堡壘之夜》中以其直接支付系統打響了這場法律大戰的第一槍。這份向美國加州北區地區法院提起的反訴稱 Epic Games 的行為是“故意、厚顏無恥和非法的”,并補充說,Epic Games 已經從應用程序商店中賺取了 6 億多美元。

              此外,蘋果公司聲稱 Epic Games 繞過其應用商店規則實施直接支付系統是對應用程序市場的“偷襲”。起訴書要求法院追究 Epic Games 的違約責任,并要求歸還《堡壘之夜》通過其直接支付系統獲得的收入。它還要求永久禁令,禁止 Epic Games 在應用商店上的所有應用程序使用直接支付系統。

              蘋果登錄方式

              9 月 9 日,Epic Games 告知消費者,蘋果最快將于 9 月 11 日對 Epic Games 賬戶使用蘋果公司的登錄方式進行認證,并警告消費者更新賬戶以免受到影響,蘋果“將不再允許用戶”使用該功能進行認證。

              第二天,Epic Games 建議蘋果“無限期延長”Epic Games 登錄蘋果的權限。然而,它仍然建議用戶無論如何都要更新他們的賬戶。蘋果在一份聲明中表示,它沒有積極尋求禁用與蘋果的登錄兼容性。

              蘋果調整規則

              9 月 11 日,蘋果調整了應用商店的部分指導方針,使云游戲服務有可能在 iOS 上存在,如微軟 XCloud 和谷歌 Stadia。雖然這與蘋果和 Epic Games 之爭沒有直接聯系,但它們涵蓋了相似的領域。

              蘋果不允許像 Epic Games 想要實現的那樣,在應用商店內開設自己的移動市場,但允許此類流媒體服務上的游戲作為單獨的應用提交到應用商店,包括擁有自己的應用商店產品頁面,可以通過 Screentime 進行審查、管理,并遵守應用商店的其他規則。

              “目錄應用”也必須遵守,包括為用戶提供“應用內購買支付訂閱”和使用蘋果登錄的選項,以及通過將用戶引導到應用商店列表(而不是自己的網站)來鏈接到該服務上的游戲。

              至關重要的是,這些規則仍然允許服務實現應用外購買確認,允許在不使用蘋果的支付機制的情況下訪問內容,但這必須完全在應用之外完成,而不是像 Epic Games 那樣將其作為一個單獨的應用內支付選項來實現。

              在 9 月 16 日的一份文件中,蘋果指控 Epic Games 利用《堡壘之夜》糾紛作為該游戲的促銷手段,蘋果認為這款游戲在 iOS 上的受歡迎程度正在下降。

              真是促銷手段?

              蘋果提交的文件中說:“由于與 Epic Games 對蘋果指控無關的原因,《堡壘之夜》的人氣正在下降。到 2020 年 7 月,與 2019 年 10 月 4 日相比,人們對《堡壘之夜》的興趣下降了近 70%。這起訴訟(以及它引發的頭版頭條)似乎是旨在重振人們對《堡壘之夜》興趣的營銷活動的一部分。”

              蘋果還否認 Epic Games 遭受了所謂的聲譽損害,暗示“Epic Games 圍繞其違反與蘋果協議的決定,進行了一場事先計劃好的全面媒體閃電戰,圍繞這一努力制造了廣告宣傳活動,并一直持續到今天。如果 Epic Games 真的擔心它會因為這場爭端而聲譽受損,它就不會參與這些精心策劃的宣傳努力。從表面上看,Epic Games 認為它的行為會產生善意,提升聲譽,并將用戶吸引到《堡壘之夜》。然而,事實卻恰好相反。”

              不過,Epic Games 反駁了蘋果的說法,稱其“精挑細選”了這些數據。“《堡壘之夜》人氣下降 70%”的數據顯然來自 Google Trends,該數據始于一項受歡迎的游戲內事件導致的興趣激增。事實上,Epic Games 堅稱,在那段時間里,每天的用戶數量增加了“超過 39%”。

              這份文件反駁了蘋果的說法,即“它不是壟斷者”,因為在數字商店的比較中,智能手機可以與電腦和游戲機“互換”。Epic Games 宣稱“這一斷言違反了基本的反壟斷原則和常識:索尼 PlayStation 裝不進你的口袋,但智能手機裝得下”。

              應用公平聯盟

              上周,由多家大牌應用開發者組成的“應用公平聯盟”成立,該非營利性組織旨在突出開發者在為應用商店開發應用時面臨的問題。這個聯盟的創始成員包括 Epic Games、Spotify、Tile、Deezer、Match、News Media Europe 以及 ProtonMail 等。

              這個聯盟的創建正值蘋果處于敏感時期,因為該公司還因其應用商店規則和傭金而受到多項反壟斷調查。該組織公布了應用商店應該遵循的十條原則,其中包括蘋果批評者之前提到的許多抱怨。這些措施包括應用程序托管的去中心化,防止自私自利的做法,以及降低蘋果的傭金等。

              蘋果和 Epic Games 將于當地時間周一出席美國加州北區地區法院的聽證會,這場法律大戰即將全面開啟。 

              本文相關公司

              Spotify認證

              Epic Games認證

              Apple認證

              微軟(中國)有限公司認證

              本文相關產品

              Spotify: Listen to new music, podcasts, and songs

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              階段:已上線

              平臺:iOS,Android

              所屬類型:應用


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